Thế giới>

Tim Howard, từ cậu bé bệnh tật trở thành người hùng nước Mỹ

Lâm Phong | 09:37 16/07/2017
Tim Howard là một trong những VĐV được nhiều người biết tới nhất trong lịch sử thể thao Mỹ, là thần tượng và nguồn cảm hứng của giới trẻ. Anh càng được khâm phục và ngưỡng mộ vì để vươn lên tầm vóc của ngày hôm nay, Howard đã chiến thắng “hội chứng Tourette”, một loại bệnh lý thần kinh hành hạ anh từ nhỏ.

Màn trình diễn được 21 triệu người chứng kiến
Tìm kiếm trên mạng với cụm từ khóa “Things Tim Howard could save” (Những thứ Howard có thể cản phá được), đập vào mắt bạn sẽ là hàng loạt bức ảnh chế khả năng của thủ thành này. Howard có thể đẩy được thiên thạch rơi xuống trái đất để cứu khủng long khỏi tuyệt chủng. Howard có thể đẩy con tàu Titanic khỏi chìm. Howard có thể bay người cứu cả… binh nhì Ryan hay thậm chí đẩy được cả máy bay đang lao vào tòa Tháp đôi trong thảm họa 11/9…

Nguồn cảm hứng của serie ảnh chế hài hước và thông minh này lấy từ màn trình diễn xuất thần của Howard trong trận đấu thuộc vòng 1/8 World Cup 2014 giữa Mỹ và Bỉ. Trong 120 phút thi đấu, thủ thành khi đó đang thuộc biên chế Everton đã thực hiện tới 16 pha cứu thua, xác lập nên kỷ lục World Cup. Cho dù Mỹ vẫn thua Bỉ 1-2 trong hiệp phụ, nhưng Tim Howard xứng đáng là người hùng của bóng đá Mỹ.


Ngày hôm đó (1/7/2014), 21 triệu người Mỹ đã ngồi trước màn hình xem màn trình diễn tuyệt vời của Howard. 21 triệu người Mỹ xem một trận đấu bóng đá là một con số đặc biệt ở quốc gia vốn chỉ chuộng bóng bầu dục, bóng rổ và hockey trên băng. Và cả 21 triệu người đó đều biết tới và thần tượng Tim Howard. 

Thủ thành này nổi tiếng tới mức từng được cựu Tổng thống Mỹ Barack Obama gửi tin nhắn với nội dung: “Tôi không biết cậu sẽ đối phó và sống sót thế nào với đám đông cuồng cậu. Tôi nghĩ cậu nên cạo râu để không ai nhận ra mình nữa, may ra mới thoát khỏi đám đông”.

Tờ Thesefootballtimes từng bình luận: “Tim Howard đã vươn lên đỉnh cao tại một đất nước mà thường thì chúng ta chỉ nhìn thấy những cầu thủ bóng rổ”. Với một thủ thành được Chúa ban cho tài năng như Howard, hẳn chúng ta đang chờ đợi một mô típ phát triển quen thuộc kiểu: Một cậu bé nhà nghèo, sớm phát lộ tài năng từ thủa nhỏ và nhanh chóng được tuyển trạch viên để mắt.
Nhưng với Howard, mô típ này chỉ đúng một nửa. Đúng là anh sinh ra trong một gia đình luôn phải quay quắt với nỗi lo cơm áo gạo tiền. Anh được nuôi nấng bởi một bà mẹ đơn thân, phải làm nhiều công việc khác nhau để sinh tồn. Nhưng đen đủi hơn cả, Howard thời còn nhỏ còn mắc phải hội chứng Tourette - một loại bệnh lý hệ thần kinh khiến bệnh nhân cực dễ bị co giật.

Tuổi thơ gian khó tạo nên thiên tài
Căn bệnh này khiến tuổi thơ của Howard hầu như chỉ là những chuỗi ngày cô đơn. Anh không thể tập trung vào bất kỳ việc gì, luôn cảm thấy sợ sệt và nhạy cảm với ánh sáng, âm thanh và sự đụng chạm cơ thể. Ở độ tuổi mà lũ trẻ chỉ mất vài giây sau khi nằm lên giường đã dễ dàng chìm vào giấc ngủ, Howard rất ít khi có được một đêm ngon giấc.

Anh cũng không thể đi học như một người bình thường vì không thể ngồi yên một chỗ, không thể tập trung vào việc gì đó trong thời gian dài. Vào thời điểm đó, đến cả cậu anh trai Chris cũng không thường xuyên chơi với Tim Howard. Mẹ là người duy nhất hiểu anh và bà cũng là người đưa ra quyết định để Howard chơi bóng đá - môn thể thao thật sự không phổ biến vào thời điểm đó. Oái oăm thay, Howard lại thích hợp với một vị trí rất cần sự tập trung: Thủ môn.


Có một điều vô cùng thú vị là: Về sau này, các nhà khoa học Mỹ lại tình cờ phát hiện ra, hội chứng thần kinh mà Howard trải qua thời thơ ấu lại chính là… lợi thế của anh. Nó giúp Howard luôn đi trước đối thủ một bước. Có nghĩa là Howard có thể đọc và tự hình dung ra đối thủ sẽ làm gì khi tình huống bóng mới được triển khai đến khu vực giữa sân.

Bằng khả năng này, Howard vươn lên đẳng cấp cao hơn và đỉnh cao đến ở năm 2003, khi anh được Man United chiêu mộ để thay thế Fabien Barthez. Những tưởng đây là cơ hội để tên tuổi của Tim Howard vươn lên đỉnh cao, nhưng 4 năm gắn bó với Quỷ đỏ lại là quãng thời gian tệ nhất của anh. Rất hiếm cầu thủ nào thi đấu cho Man United tới 4 năm mà không vô địch Premier League.

Nhưng từ thất bại đó, Howard lại cho cả thế giới thấy bản lĩnh của mình khi đứng dậy mạnh mẽ trong màu áo Everton và trở thành thủ môn nổi tiếng bậc nhất trong lịch sử bóng đá Mỹ. 
Tin liên quan
Thông tin người gửi
Gửi
x
Gửi
Cùng chuyên mục